Quand Charcot gagnait le Sud : expo photo à la Maison de l’Amérique latine, du 1er septembre au 1er octobre 2016

Publié le 23 septembre 2016

Présentée à la Maison de l’Amérique latine à l’occasion du 80ème anniversaire de la disparition du commandant Charcot, cette exposition photographique se concentre sur les expéditions du commandant Charcot en Antarctique, à bord du Français entre 1903 et 1905 puis du Pourquoi-Pas ? entre 1908 et 1910.

Quand Charcot gagnait le sud

A l’occasion du 80ème anniversaire de sa disparition, l’Observatoire Photographique des Pôles a engagé un minutieux inventaire des fonds photographiques liés aux « expéditions Charcot », dans le but de valoriser ce patrimoine photographique auprès du grand public. Quand Charcot gagnait le sud est le produit de ce travail. Pour la Maison de l’Amérique latine, accueillir cette exposition est naturel. En effet, on le sait peu, la famille Charcot habita les lieux à la fin du XIXe siècle. Et, descendant vers le grand sud Antarctique, Jean-Baptiste Charcot et son équipage, descendirent les côtes sud-américaines, faisant notamment escale à Buenos-Aires.

Cette exposition se concentre sur les expéditions en Antarctique, à bord du Français entre 1903 et 1905 puis du Pourquoi-Pas ? entre 1908 et 1910. Les résultats de ces deux missions de dimension internationale furent considérables : 4 000 kilomètres de côtes nouvelles relevés, des cartes marines dressées et une immense moisson d’observations et relevés océanographiques, météorologiques, géologiques, ainsi que des collections zoologiques et botaniques. Plus de 75 caisses seront confiées au Muséum national d’Histoire naturelle et à l’Institut Océanographique de Monaco.

Pour faire revivre ces deux expéditions, une cinquantaine de photographies issues de collections différentes, connues ou oubliées, sont pour la première fois réunies. Cette rétrospective permettra aux visiteurs de découvrir la vie de ces hommes, marins ou scientifiques, soudés et solidaires qui affrontaient avec courage et passion les pires conditions climatiques, souvent au péril de leur vie. Les auteurs de ces images n’étaient pas seulement photographes : Paul Pléneau était ingénieur, Louis Gain zoologue et botaniste, Ernest Gourdon géologue et glaciologue ; seul Albert Senouque, magnétiseur avait le statut de photographe officiel du Pourquoi-Pas ? Cette exposition sera aussi un hommage à leur persévérance ; photographier sous ces latitudes, maintenir en état un matériel lourd et fragile, préparer, développer puis ramener saines et sauves les plaques de verre jusqu’en France constituait un véritable exploit.

Une série de films courts, produits grâce au soutien de Météo-France, présentera des instruments météorologiques de l’époque, dont un actinomètre destiné à mesurer l’activité du soleil. D’autres feront revivre les cartes postales envoyées à sa famille par un jeune élève de la marine marchande, comme l’un des albums originaux de la famille d’Ernest Gourdon. Enfin des documents d’époque inédits seront prêtés par les Archives du Rhône et le Yacht-Club de France.

Maison de l’Amérique latine
Du 1er septembre au 1er octobre 2016
217 boulevard Saint-Germain – 75007 Paris
du lundi au vendredi de 10h à 20h, Samedi de 14h à 18h
Fermée les dimanches – Entrée libre

Télécharger le dossier de presse ici.

Exposition organisée avec le soutien de :

 

Quand Charcot gagnait le Sud : expo photo à la Maison de l'Amérique latine, du 1er septembre au 1er octobre 2016

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Observatoire Photographique des Pôles

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